LA GRECE INSOLITE

HELLAS

ΕΛΛΑΣ

(suite)

Hormis Le Parthénon, Delphes, Corinthe, Epidaure, ce pays recèle des curiosités beaucoup moins célèbres, mais qui méritent le détour.

Dont certaines sont illustrées ici..

1

Mani, Isthme, Heraion de Petrachora, Stagira, Porto Germeno, Nekromanteion, Kapseli, Kassope, Elea

2 Ithaque, Thermos, Didyma, Metsovo i Aoos, Edessa-Longos, Sykion, Volos i okolice, Nea Anchialos, Hydra, Spetses
3 Zagorohoria, Geraki, Filippi, Amfipolis, Nemea, Dion, Pydna, Leonidio, Monastère Elonis, Tegea
4 Evia, Pelion, Pella, Paxos, Tiryns, Skyros
5 Messini, Acheron, Kythira, Salamine, Poros, Trizin, Gitani, Dodoni
      6 Monemvasia, Megalopolis, Mantineia

 

MONEMVASIA

Célèbre pour son charme, la ville historique est située presque au bout du "doigt" oriental du Péloponnèse. On peut y arriver depuis Sparta par Geraki.
Déjà de loin, on voit un promontoire rocheux géant, haut de 300 m, relié au continent par une digue, étroite et basse, de sorte qu'il donne l’impression d’une île.

La ville médiévale fortifiée, aujourd’hui appelée Kastro, est cachée du côté invisible du rocher, ne montrant aux visiteurs qu'un mur de défense muni d'une petite porte.

La ville a été créée au VIe s. et a rapidement prospéré, entre autres grâce à l’exportation du vin issu de la vigne locale, très réputé au Moyen Âge auprès des cours royales.

Les rues pavées sont si étroites et divisées par de nombreux escaliers qu'il est impossible d'y circuler en auto. De vieilles maisons pittoresques aux façades fraîchement rénovées cachent des hôtels, des restaurants, des bars et de nombreux magasins proposant des produits artistiques locaux et des souvenirs.

Un enchevêtrement de rues et des bâtiments s’élance sur la pente du rocher et, au sommet, se trouve un grand château, en partie en ruine.

Plusieurs églises byzantines au décor intéressant ont survécu dans la ville. Les remparts entourant la ville pendant la période byzantine comprenaient une grande surface de pentes et descendaient jusqu’au bord de la mer. Rien d’étonnant à ce qu’au XIIIe s. Monemvasia n’ait été capturée qu’après trois ans de siège, lorsque les assaillants l’ont vaincue par la faim et non par la bataille. Les murs actuels viennent d'une période postérieure; cependant ils conservent le plan original.
100 ans plus tard, après le pillage par des pirates turcs, la ville accepta la protection des Vénitiens. Puis appartint aux Turcs et aux Vénitiens avant de tomber aux mains des Grecs au début du XX s.

Actuellement, Monemvasia attire les touristes avec son emplacement pitoresque et son architecture unique. Les besoins commerciaux sont garantis par le quartier moderne de Gefira en face du Kastro ; les plages voisines dans la baie, bien que caillouteuses et non sablonneuses, sont très populaires.

 

MEGALOPOLIS

Ruines d’une ville antique au sud du Péloponnèse, à proximité de la Mégalopolis moderne.
Son histoire remonte à la 2e moitié du IVe s. av. JC – Mégalopolis a été créée en 10 ans, au milieu de nulle part à l’initiative du général Epaminondas, qui a expulsé de force les habitants de 40 villes et villages voisins vers la ville. Dans l'Antiquité, de nombreuses batailles y ont eu lieu jusqu'à la conquête et la destruction de la ville.
Au début de notre ère, la magnifique Mégalopolis a déjà perdu de sa splendeur et, après l'invasion des Slaves, il n'en reste que des ruines.

La zone des fouilles, située sur les deux rives de la rivière, est très étendue et reste encore peu étudiée ; les portes sont ouvertes et il n’y a pas de guichet.

Un groupe de colonnes debout, seul témoin de la grandeur passée, est sans aucun doute le fragment d'un long portique à trois rangées de colonnes délimitant l'agora, long de 155 m.
Les vestiges du sanctuaire de Zeus Soter sont enfouis dans les arbres au bord de la rivière. Un plastique épais, couvert de graviers, révèle la probable présence de restes de mosaïque cachés en dessous.

D’autres groupes de pierres, fragments d’anciens édifices, incitent à la spéculation ; quel bâtiment se trouvait ici ? Quelle construction soutenait ces colonnes ?
Il y avait aussi des autels sacrificiels, des temples et de nombreuses statues.

De l’autre côté de la rivière, sur la pente, se trouve un grand théâtre (entrée séparée) pouvant accueillir 20 000 spectateurs. Seules quelques rangées de sièges et de loges en pierre sont visibles.

Du côté de la scène, il était adjacent à un immense bâtiment rectangulaire pour les réunions du conseil municipal, pouvant accueillir 6 000 personnes dans la salle de l'amphithéâtre. Il en reste les escaliers du portique, les bases des colonnes et leurs tambourins parsemés sur le pré herbeux.

   

MANTINEIA

La ville antique se trouvait dans le Péloponnèse, à 25 km au nord de Tripoli, au milieu d’une plaine entourée de montagnes. Des murs de défense la protégeaient, pourvus de 120 tours, sur une longueur de 4 km, mesurant plusieurs mètres de haut. Aujourd’hui ils n’atteignent même pas 1 mètre.

La zone découverte est un minuscule fragment, d’à peine 1/100e de la superficie de la ville, comme indiqué sur le plan. La ville a été fondée à l'initiative du général Epaminondas, à l'instar de Mégalopolis, au IVe s. av. JC. Après 25 siècles, il n’en restait que des ruines.
L’Agora  avait un long portique bordé d’une colonnade sur trois côtés, une ekserda semi-circulaire avec des statues, destinée à des discussions philosophiques. Il y avait d'autres bâtiments et des temples. Le plus visible est le théâtre pouvant accueillir 6 200 spectateurs, et, à son côté, les contours des murs de deux temples, dédiés à Hera et Zeus. Un peu plus loin se dressait le bâtiment du conseil de la ville (bouleterion), et plus loin les bains publics construits plus tard à l'époque romaine.

En face des ruines de Mantinea, se trouve l’église d'Agia Fotini, construite dans les années 1970 par un mécène américain d'origine grecque.

Son apparence est un mélange de divers éléments du style byzantin et de celui des temples grecs anciens, reliés de manière libre mais harmonieuse.

À côté, on voit une petite gloriette construite dans un style similaire.

   
   
 
 

 

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